Optimisten kunnen beter om met stress!

30 Jul

Je zult vermoedelijk niet meteen verbaasd opkijken wanneer men je vertelt dat wie het leven door een optimistische bril bekijkt beter kan omgaan met stress. Toch is men er pas nu in geslaagd om optimisme te linken aan de lichamelijke reactie op stress. Uit nieuw onderzoek van de Canadese Concordia University blijkt dat de aanmaak en regulatie van het “stresshormoon” Cortisol stabieler is bij proefpersonen met een positieve ingesteldheid.

In deze studie werd het cortisol-gehalte van 135 zestigplussers gedurende zes jaar opgevolgd. Dagelijks werd via hun speeksel het cortisol-gehalte in hun lichaam gemeten en vergeleken met hun eigen gemiddelde. Tegelijkertijd werd hun gevraagd om hun stressniveau in te schatten tijdens hun dagdagelijkse activiteiten en zelf in te schatten in welke mate ze eerder optimistisch of pessimistisch waren.

Uit het onderzoek blijkt dat het gemiddelde stressniveau bij pessimisten niet alleen hoger ligt dan bij optimisten maar dat het voor hen ook moeilijker is om hun stress en cortisolgehalte te reguleren wanneer ze met bepaalde situaties worden geconfronteerd.

Een opmerkelijke vaststelling was dat optimisten met een stressvol bestaan kort nadat ze wakker werden hogere cortisolgehaltes produceerden dan verwacht (de aanmaak van cortisol piekt nadat je wakker bent en neemt af gedurende de dag). Hiervoor zijn er meerdere mogelijke verklaringen volgens de onderzoekers. Het duidt er volgens hen bovendien ook op hoe moeilijk het is om dit complexe hormoon als louter goed of slecht te definiëren. Cortisol is immers niet alleen ons “stresshormoon” maar ook het “opstaan en klaar voor actie” hormoon. Dus mogelijk produceren we meer Cortisol als je sterker gefocust bent om wat er rondom je gebeurt.

Originele bron:

Associations Between Dispositional Optimism and Diurnal Cortisol in a Community Sample: When Stress Is Perceived as Higher Than Normal.

Jobin, Joelle; Wrosch, Carsten; Scheier, Michael F.

Health Psychology, May 13 , 2013, No Pagination Specified. doi: 10.1037/a0032736

Abstract:

Objectives: This study examined whether dispositional optimism would be associated with reduced levels of cortisol secretion among individuals who perceive stress levels that are either higher than their normal average (i.e., within-person associations) or higher than the stress levels of other individuals (i.e., between-person associations). Methods: Stress perceptions and four indicators of diurnal cortisol (area-under-the-curve, awakening, afternoon/evening, and cortisol awakening response [CAR] levels) were assessed on 12 different days over 6 years in a sample of 135 community-dwelling older adults. Results: Hierarchical linear models showed that although pessimists secreted relatively elevated area-under-the-curve, awakening, and afternoon/evening levels of cortisol (but not CAR) on days they perceived stress levels that were higher than their normal average, optimists were protected from these stress-related elevations in cortisol. However, when absolute stress levels were compared across participants, there was only a significant effect for predicting CAR (but not the other cortisol measures), indicating that optimism was associated particularly strongly with a reduced CAR among participants who experienced high levels of stress. Conclusions: Dispositional optimism can buffer the association between stress perceptions and elevated levels of diurnal cortisol when individuals perceive higher-than-normal levels of stress, and it may predict a reduced CAR among individuals who generally perceive high stress levels. Research should examine relative, in addition to absolute, levels of stress to identify the personality factors that help individuals adjust to psychological perceptions of stress. (PsycINFO Database Record (c) 2013 APA, all rights reserved)

 

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: